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リモートコントロールされるサイボーグ虫
敵地の偵察のため蛾を飛ばす、そんな時代がくるかも知れない。
米国防高等研究計画局=DARPAは現在、昆虫をコントロールする研究に資金提供を行っている。
その資金提供先の一つであるコーネル大学のBozkurt教授らの研究チームは、蛾に電極を取り付け
羽の動きをコントロールすることに成功した。(Ref.1,2)

研究者らは、筋肉に信号を送るための電極、マイコン、電池を備えたわずか500mgのモジュールを
製作した。そしてこれを蛾の蛹に差込み、電極が羽を動かす筋肉となる部分と接触するようにした。
成虫の蛾にモジュールを差し込んだ場合、組織を破壊してしまうが、蛹の段階で差し込むことにより、成虫になるまでに組織が再形成され、各器官の働きを失うことなくモジュールと組織を一体化でき、十分な電気的・機械的結合が得られるという。
この技術は早期変態挿入技術=Early Metamorphosis Insertion Technology (EMIT)と呼ばれる。

このようにしてつくられた成虫の'サイボーグ蛾'に、電極を介して羽の筋肉にパルスを与えることで、
羽を動かすことができた。左右の羽の筋肉に別々にパルスを与えることで左右独立した動きをさせることができ、また、パルスの周波数を変えることで、羽ばたきの速さも変えることができたという。

ここでその映像を見ることができる。映像では蛾が電線につながれた状態で実験をしており、無線で飛行をコントロールする映像は入っていない。また論文(Ref.1)においても無線飛行を実現したとは述べられていないが、すでに実現しているか、そうでないにしても近いうちに実現すると見られる。

他にも、同じくDARPAから資金提供を受けているカリフォルニア大学の佐藤教授らの研究チームは、EMITにより電極を埋め込んだカブトムシの飛行制御に成功している。(Ref.2,3)

この技術は軍事利用だけでなく、災害時の捜索活動における利用等、平和利用も大いに期待できる。
しかし、以前リモートコントロールされるネズミの映像を見たときもそうだったが、
自分の意思と関係なくコントロールされる動物をみると非常に悲しい気持ちになる。

References
1. A.Bozkurt,et al.,"MEMS based Bioelectronic Neuromuscular Interfaces for Insect Cyborg Flight Control"
21st IEEE International Conference on Micro Electro Mechanical Systems (MEMS 2008), Tucson, AZ, January 2008, pp. 160-163


2. Jessica Marshall,"The cyborg animal spies hatching in the lab",New Scientist,06 March 2008.

3. H.Sato,et al.,"A cyborg beetle: Insect flight control through an implantable, tetherless microsystem"
21st IEEE International Conference on Micro Electro Mechanical Systems (MEMS 2008), Tucson, AZ, January 2008, pp. 164-167
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